Billy Paul c’est aussi…

Oui, « Me and Mrs Jones » est son plus gros succès. Les articles qui parlent de ses chansons phares se multiplient depuis sa disparition. Mais le chanteur à la voix d’or avait plus qu’une corde à son arc. Papote vous raconte ce pourquoi il a brillé.

Une enfance baignée dans une ambiance musicale

Avec une maman passionnée de musique, le petit Billy ne pouvait qu’être promis à un grand avenir! En écoutant les 78 tours que sa mère collectionnait, le chanteur est devenu un adepte de la bonne musique. Il s’entrainait à reproduire les voix des vinyles et il a participé dans sa jeunesse à des sessions avec des légendes comme Charlie Parker et Nina Simone.

L’ami des plus grands jazzmen

Billy Paul faisait partie du club très prisé des jazzmen! Passant du rock au jazz puis du jazz à la soul, il devient vite un phénomène à Philadelphie et se lie d’amitié avec des chanteurs et musiciens de légende comme Nina Simone, Miles Davis et Charlie Parker.

Un artiste souvent repris par d’autres chanteurs

Souvent imité, mais jamais égalé… « Me and Mrs. Jones », sa chanson culte, a été reprise par de nombreux artistes. Le duo pop Hall and Oates, le crooner Michael Buble ou encore Amy Winehouse. Tous ont emprunté au chanteur ce titre et l’ont réinterprété à leur manière.

 

Un chanteur qui reprend (lui aussi) les musiques des autres

Le chanteur soul s’amuse à reprendre lui aussi des tubes d’autres artistes. En 1972, la même année que « Me and Mrs. Jones », il réinvente « Your Song » d’Elton John. C’est un succès pour Billy Paul. Il chante aussi en 1977 « Let ‘Em In », une chanson de Paul McCartney et les Wings.

un artiste qui aime les collaborations 

Billy Paul a participé à l’album de la chanteuse française Chimène Badi sorti en 2011. Ensemble, ils chantent « Ain’t No Mountain High Enough », titre chanté à l’origine par le grand Marvin Gaye.

Par Caroline Durand

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